Foto: IRONMANLive.com

I morgen foregår Danmarks største tri-event i og nord for København når det går løs til IRONMAN Copenhagen, men i dag blev der – traditionelt set – kørt IRONMAN Kalmar, hvor vi alt i alt havde fire danske pro’ere til start. Én af de fire danske pro’ere var Esben Hovgaard, der forud for raceday udtalte, at målet var en podieplads – og minsandten om det ikke lykkedes.

Esben Hovgaard formåede nemlig at svømme, cykle og løbe sig til en tredjeplads i det stærke pro-felt. Bevares, navne som Sebastian Kienle, Jan Frodeno og Lionel Sanders var ikke repræsenteret, men stærke langdistanceatleter som Clemente Alonso-McKernan, Cameron Wurf og Karl-Johan Danielsson, skulle der alligevel gåes til stålet hvis der skulle være plads til Hovgaard på podiet.

Esben Hovgaard beviste endnu engang at han har et helt særligt fighterinstinkt og en evne til ikke at give op før målstregen er nået, for hele vejen måtte han kæmpe med et tidstab der allerede kostede dyrt under svømningen.

Således kom Hovgaard op af vandet som nummer ti, næsten fire minutter efter den førende Clemente Alonso-McKernan, men heldigvis som en del af en femmandsgruppe der kunne samarbejde om ikke at give de forreste for lang snor på de 180 kilometer cykling.

Femmandsgruppen blev dog hurtigt reduceret til en tremandsgruppe, og helt i front blev der virkeligt gået til stålet, hvor særligt Cameron Wurf var ekstremt toneangivende. Wurf var kommet op af vandet lidt over to minutter efter Alonso-McKernan, men efter omkring 50 kilometer, havde han fået skabt kontakt til den førende – han gik forbi, og så var der ingen der så ham igen resten af cykelturen.

Det høje tempo i front, betød at gruppen med Hovgaard tabte tid for hver kilometer, og det så dermed mere end ualmindeligt svært ud hvis danskeren skulle gøre sig forhåbninger om en podieplads.

Da de når T2, var der nemlig ikke mindre end 19 minutter mellem den førende Wurf og Hovgaard, imens der fra Hovgaard og op til 3’eren Karl-Johan Danielsson var 11 minutter.

Kender man Esben Hovgaard ret, ved man dog også at han aldrig giver op uanset hvor stor afstand der er op til podiet. En IRONMAN-marathon er lang, og det blev tydeligt bevist, da Hovgaard – på trods af ikke at løbe med den højeste fart – stille og roligt haler ind på svenske Danielsson.

Da der er løbet godt halvdelen af det afsluttende marathon, er der stadig godt otte minutter mellem de to i kampen om tredjepladsen – men så skete der ellers ting og sager, da Esben Hovgaard med kun 2-3 kilometer tilbage får kontakt til svenskeren.

Der var bare ingenting at gøre for Danielsson, der simpelthen måtte se Hovgaard smutte forbi og dermed indse at tredjepladsen var tabt. Til gengæld kunne vores danske helt i det svenske, nyde den sidste kilometer ind mod målstregen og glæde sig over at missionen var fuldført; podiepladsen kom i hus med en tredjeplads, præcis som målsætningen var.

På det afsluttende marathon fik Clemente Alonso-McKernan i øvrigt ram på Cameron Wurf, der ellers havde skabt sig et solidt forspring i T2. Vinderen blev dermed Alonso-McKernan, nummer to blev Cameron Wurf og nummer tre blev altså Esben Hovgaard!

Det store spørgsmål er så nu, om denne tredjeplads giver Hovgaard point nok til en tur til Kona – det bliver spændende at se, når KPR (ranglisten der bestemmer hvilke atleter der bliver kvalificeret) bliver opdateret indenfor kort tid.

Udover Esben Hovgaard formåede også Michael Smith Larsen at gennemføre i flot stil, ved at svømme, cykle og løbe sig til en syvendeplads. De to øvrige danske pro’ere Bekim Christensen og Rasmus Fitzner måtte til gengæld udgå undervejs.

Og så var en række danske age groupere også til start, hvor ingen dog formåede at komme på podiet. Bedste danske resultat i amatørrækkerne, stod Palle Sekshøj-Christensen for med en femteplads i M60-64.

Resultater IRONMAN Kalmar 2017

MPro

1 Clemente Alonso-McKerman, Spanien, 8:07:48
2 Cameron Wurf, Australien, 8:08:58
3 Esben Hovgaard, Danmark, 8:25:18
4 Karl-Johan Danielsson, Sverige, 8:28:32
5 Daniil Sapunov, Ukraine, 8:34:02

7 Michael Smith Larsen, Danmark, 8:46:09

M25-29

53 Peter Jensen, 11:03:16

F30-34

8 Anne Bønløkke, 11:13:19

M30-34

126 Casper Reinsholm, 11:56:06
149 Simon Jensen, 12:32:26

F35-39

10 Pernille Nielsen, 11:17:09

M35-39

105 Marios Winding, 11:05:49
222 Que Son Vu, 12:53:05

M40-44

52 Glenn Nielsen, 10:17:20

F45-49

26 Hannah Goldring, 13:03:10

M45-49

132 Durrin Hynes, 11:27:10
239 Peter Kaufmann, 12:35:00

M50-54

55 Carsten Borgund Hansen, 11:30:03
151 Johnny Enghoff, 13:16:25

M55-59

11 Charly Christian Skov, 11:07:12

M60-64

5 Palle Sekshøj-Christensen, 11:54:08

DEL
Mit navn er Morten og det er mig der driver Pastaparty.dk. Jeg er familiefar med en fantastisk kæreste og to vidunderlige døtre, jeg har et ansvarsfuldt og tidskrævende lederjob i detailbranchen og så dyrker jeg triathlon i min fritid, sideløbende med at jeg forsøger at opdatere bare lidt her på siden.

Leave a Reply